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El sufragio

El sufragio es un derecho político donde cada individuo manifiesta su voluntad, concurriendo a la formación de una voluntad colectiva, a fin de elegir quienes ocuparan los cargos de gobierno en el Estado. Por medio del sufragio el Pueblo participa del poder, teniendo sus miembros la posibilidad de elegir y ser elegidos.

Según Mario Justo López, el sufragio se clasifica:

a)            Según como se emita: puede ser público o secreto, en este último caso, se pretende asegurar la libertad y la autenticidad de la manifestación de la voluntad del ciudadano elector.

b)           Según quienes pueden emitirlo: universal o calificado. El universal, salvo excepciones, se concede a todos por igual y el calificado, solamente se concede a los que reúnan determinados requisitos de capacidad intelectual o de patrimonio.

c)            Según la obligatoriedad o no de la emisión: es facultativo u obligatorio. Como se sabe en Argentina es obligatorio.

d)           Según el grado de relación entre los electores y los elegidos: directo o indirecto.  El sufragio es directo o de primer grado, cuando los miembros del cuerpo electoral votan directamente por los candidatos a ocupar cargos públicos. En cambio el indirecto o de segundo grado o más grados, es cuando los votantes eligen a miembros de colegios electorales, quienes a su vez lo hacen por los ocupantes de los cargos públicos, pudiendo hacerse esta elección en diferentes grados.

Fayt realiza una interesante distinción entre sufragio y voto. El voto es una manifestación de la voluntad que comprende otras especies, además del sufragio político.

El autor ejemplifica diciendo que se vota en las asambleas legislativas, en los tribunales colegiados, en los cuerpos directivos, en el seno de los órganos de dirección y deliberación de todo tipo de instituciones, políticas o privadas. Todos estos son ejemplos de formas de expresión de la voluntad.

Con relación al sufragio político y por consiguiente a la elección y participación en el gobierno, el voto constituye el hecho de su ejercicio.

Fayt además señala, que el sufragio además de la función electoral, tiene una función de participación gubernativa, en donde la ciudadanía decide. Esta función de participación está vinculada a las formas semidirectas de democracia, particularmente al referéndum.

En un referendum, estamos ante una forma concreta de ejercicio del poder en el Estado por parte del cuerpo electoral, y considerado individualmente, por parte del elector.

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